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1994년 (제5회) 학술 연구상수상 / 이시이 요네오

이시이 요네오
1994년 (제5회) 학술 연구상
이시이 요네오
ISHII Yoneo
동남아시아연구자
일본 / 아시아 지역 연구
1929년 10월 10일생 (만64세)

일본을 대표하는 동남아시아 연구자. 태국을 중심으로 동남아시아의 역사, 종교, 사회의 학제적 연구, 특히 상좌 불교 연구에 뛰어난 업적을 올림과 동시에 오랫동안 학계지도, 동남아시아 지역 연구의 발전에 크게 공헌했다.

* 직위, 연령, 경력, 수여이유 등은 수상 결정 당시의 정보입니다.
* 서거
수여이유

이시이 요네오 씨는 일본의 동남아 연구 선구자이며 세계적인 태국학자이다.

도쿄에서 태어난 그는, 어린 나이에 태국의 출라롱콘 대학에 유학, 외무부 근무를 거쳐 1965년 교토대학 동남아시아 연구 센터에 들어가서 일본의 동남아 연구 발전에 이바지해왔다.90년 상지대학교로 옮겨 연구와 교육의 장을 더욱 확대, 국내외에서 왕성한 활동을 하고 올해 9월에는 국제 아시아 역사학자 회의의 회장으로 제13회 대회를 도쿄에서 개최한다.

그는 소년 시절부터 탁월한 어학 재능을 보여, 처음에는 언어학자를 지망했지만, 은사의 권유로 태국어를 배우고 그것을 계기로 태국과 동남아시아의 연구를 심도 있게 해왔다. 특히 20세 무렵에 태국으로 건너가 6년 남짓 연구를 거쳐 태국인들이 깜짝 놀랄 정도로 태국어를 열심히 습득하여 그 지역 사람들의 종교생활에 대한 깊은 애착과 역사, 사회, 문화에 대한 존경심을 갖게 되었다.

스스로 출가 생활을 경험하고 태국 불교 문헌을 조사하여 완성된 <상좌불교의 정치사회학>은 국왕과 불교를 둘러싼 종교사회학적 연구의 획기적 성과로 높이 평가되고 영어, 말레이시아어로 번역되었다. 지금도 태국 불교에 관한 명저로 각국에서 널리 읽히고 있다. 그의 연구는 이후, 고대 법전과 비교 법제사의 영역으로 깊어지고, 특히 방콕에서 간행된 <삼표법전 총 색인> 전 5권은 컴퓨터를 구사한 정교한 업적으로서 태국 학계에서 높은 평가를 받았다. 이밖 에도 동남아시아의 역사 연구와 일본과 태국의 관계사 분야에서 역사적 통찰력이 뒷받침된 결과를 적극적으로 발표해왔다.

그는 뛰어난 연구자일 뿐만 아니라 국제적인 학술연구의 추진과 젊은 세대의 동남아 연구자의 양성에도 많은 공헌을 해왔다. 그를 중심으로 많은 국제적인 프로젝트가 성과를 거두고 우수한 젊은 연구자가 그에게 교육을 받고 성장해왔다. 깊은 학식과 뛰어난 어학 실력 그리고 겸손한 인품이 잘 어우러져, 아시아를 비롯한 서구의 학계에서도 깊은 신뢰를 얻고 일본의 동남아시아 연구의 국제화에 크게 이바지해왔다.

이처럼, 이시이 요네오 씨의 학문연구에 있어서 뛰어난 업적은 일본의 동남아시아 연구 발전에 크게 기여한 것으로 평가되며, 마땅히 <후쿠오카 아시아문화상 - 학술 연구상•국내부문>에 적합한 업적이라고 할 수 있다.