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1991년 (제2회) 예술 문화상수상 / 도널드 킨

도널드 킨
1991년 (제2회) 예술 문화상
도널드 킨
Donald KEENE
일본문학・문화연구자
미국 / 문학, 민속예능
1922년 6월 18일생 (만69세)

일본 문학연구의 국제적인 권위. 대저서 <일본 문학사>를 비롯한 그의 저서는 수없이 많으며, 그 훌륭한 업적은 차세대의 연구자에게 확고한 기반을 부여하고 있다. 일본 문학의 연구•번역을 통해서 미국뿐만 아니라 세계에 아시아의 문화를 소개한 공적은 크다.

* 직위, 연령, 경력, 수여이유 등은 수상 결정 당시의 정보입니다.
* 서거
수여이유

도널드 킨 씨는 일본 문학연구의 국제적인 권위자이다.

컬럼비아대학에서 비교문학을 전공 중에 일본어를 배우기 시작한 그는 태평양전쟁에 맞서서 군 복무하여 미 해군 일본어 학교를 졸업했다. 전쟁 종료 후, 직장에 복귀한 그는 콜롬비아, 하버드 양대학원에서 본격적인 일본 문학연구에 매진하고 영국 케임브리지대학에 유학, 자신도 일본어, 일본 문학의 강사를 역임했다.

5년간의 영국생활은 <겐지모노가타리>의 명 번역으로 알려진 아사 웨이리 씨와의 교류 및 <일본인의 서양발견>보다 일본 문학에 대한 시점을 고전에서 현대로 확대했다. 귀국 후, 컬럼비아대학의 교수로 취임한 후에도 일본에 자주 방문했으며, 현재는 미·일 양국에 활동거점을 두고 있다.

그의 긴 세월에 걸친 일본 문학연구의 성과는 수많은 그의 저서에 의해서 세상에 널리 알려지게 되었다. 풍부한 학식이 밑받침된 활동분야의 넓은 폭은 <쓰레즈레구사(徒然草)> 등의 번역, 바쇼(芭蕉)의 연구 등, 고전•근대문학은 물론이고 현대문학 및 노우(能), 쿄우겐(狂言)등의 예능, 역사에까지 이르고 있다. 그가 미시마 유키오, 다자이 오사무 등의 현대 일본 문학을 외국에 소개한 공적도 크다.

특히, 새로운 문학사의 시점에서 역사적인 일본인의 상을 그려낸 점은 높게 평가받고 있다. 대내외적으로 반향을 부른 <백대의 과객> 등의 대표작에서 볼 수 있듯이 일기에 관한 연구분야를 독자적으로 개척한 것은 특필할 가치가 있다. 그리고 그의 일생일대의 대작이라고 할 수 있는 저서 <일본문학사>는 개인 집필의 문학 통사로서 일본 국내에서도 높은 평가를 받는 한편, 외국에서는 영어로 적혀진 최초의 체계적인 일본문학사로서 연구자에게 확고한 기반을 제공하고 있다.

그는 이러한 연구활동을 통해서 일본인 이외는 이해하기 어려운 일본 문화에 대한 기존관념을 타파하고 상호이해의 진전에 귀중한 공헌을 했다.

이처럼 도널드 킨 씨의 예술•문화에 있어서 눈부신 공적은 세계 각국 사람들이 아시아를 이해하는데 크게 이바지를 했다고 평가할 수 있으며, 마땅히 <후쿠오카 아시아문화상 – 예술•문화상>에 적합한 업적이라고 할 수 있다.